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핫 이슈를 통해 상식과 영어 단어를 배운다!

다단계와 폰지 사기는 영어로 뭐예요? 6월 21일 조회 : 728

Q. 친한 친구의 다단계 가입 권유, 대처 방법은?
다단계에서 빠져 나오라고 친구를 오히려 설득한다.
단호하게 거절하고 다시 연락하지 않는다.
이런저런 핑계로 다음에 가입하겠다고 둘러댄다.
친구를 생각해 가입을 고려해 본다.

  유명 대학에 재학 중이던 A씨는 이른바 몇 년째 ‘다단계’에 빠져 지내고 있다. 대박의 꿈을 좇아 승리의 V자를 만들어 보이며 집을 나간 뒤 지금까지도 다단계 생활을 접지 못하고 있다. 직장을 구했다며 방값으로 부모님의 돈을 받았고, 해외에서 연수 교육을 받는다며 손을 내밀었다. 지금까지 그는 이런 식으로 수천만 원의 돈을 받아 썼지만, 그가 꿈꾸던 대박과는 전혀 거리가 먼 생활을 하고 있다. 반지하 방에서 10여 명의 남녀와 함께 살고 있으며, 각종 명목으로 제2금융권 등을 통해 대출받은 돈을 갚을 방법이 없어 어쩔 수 없이 이 생활을 계속하고 있다. A씨의 모습은 청년층을 유혹하는 불법 다단계의 자화상이었다.


  불법적인 다단계 조직을 통해 사기를 치는 행위를 pyramid scheme(피라미드 조직, 다단계)이라고 한다. 여기서 주목할 단어가 ‘scheme’인데, 이는 ‘계획, 제도’라는 긍정적인 의미와 ‘(속이거나 감추기 위한) 책략, 계략, (불법을 위해) 치밀하게 짠 계획’이라는 부정적인 의미가 있다. ‘pyramid scheme’에서 사용된 ‘scheme’ 역시 부정적인 의미로 사용된 것이다. 일반적으로 불법 다단계 모델은, 다른 회원을 끌어들이는 행위에 대가를 지급하는 형태이다.


[예문] The district court did not decide whether the company operates a pyramid scheme.

           지방 법원은 그 회사가 불법 다단계를 운영했는지에 대해 결론을 내리지 못했다.


  신규 투자자의 돈으로 기존 투자자에게 이자나 배당금을 지급하는 방식의 다단계 금융 사기를 폰지 사기(Ponzi scheme)라고 한다. 1919년 말 이탈리아계 미국인 찰스 폰지(Charles Ponzi)는 회사를 차리고, 45일에 50%의 수익을 보장하며 자금을 끌어들였다. 처음에는 약속대로 수익금을 나눠주었고, 이것을 본 투자자들이 구름처럼 몰렸다. 폰지는 새로운 투자자의 돈으로 기존 투자자의 수익금을 충당하는 방식으로 돌려막기를 했고, 그의 사기 행각은 결국 세상에 드러나며 금융 사기의 원조가 되었다.


[예문] Officers of the insurance company are accused of operating a Ponzi scheme.

          그 보험 회사의 임원들은 다단계 금융 사기 혐의로 기소되어 있다.


  서양에서도 불법 다단계는 일종의 사기(fraud)로 취급하고 있다. 사람을 속이고 기만하는 행위라는 의미의 ‘fraud’라는 단어는 세계적인 비디오 아티스트였던 고 백남준 선생의 ‘예술은 사기(Art is just fraud.)’라는 말에서도 사용된 바 있다.


[예문] The bank’s fraud causes billions of dollars in damage to the insurance company.

          그 은행의 사기 행위 때문에 그 보험 회사는 수십억 달러의 손해를 입었다.


불법 다단계 - pyramid scheme
(불법을 위해) 치밀하게 짠 계획 - scheme
폰지 사기, 다단계 금융 사기 - Ponzi scheme
사기 - fraud
[힌트] 배후에 있다 - be behind
그 인도 갑부(tycoon)가 불법 다단계의 배후에 있다.
         
총 참여자 수 : 1명



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